Adiós a Fox Channel, el canal de Hollywood… que ya no lo era tanto

El próximo 22 de febrero de 2021 la marca Fox Channel, y sus canales asociados FoxLife y Fox Premium mueren… bueno, no mueren, cambian, debido a los cambios que esta realizando Disney a nivel mundial para consolidar su estrategia de entretenimiento y principalmente streaming, ahora la marca Fox será cambiada por la marca Star, es un simple cambio de nombre, sin embargo, aunque los contenidos permanecen, hace un tiempo Fox perdió su brillo y tal vez este cambio de nombre para muchos significa decirle adiós a un grande de la televisión por suscripción, que poco a poco perdió su brillo.

En la década de los 90´s la televisión por suscripción logro consolidarse en Latinoamérica, fuera de forma legal con cableoperadores licenciados o a través de señales de televisión de dudosa procedencia coloquialmente conocidas como “perubolicas”, los televidentes en Latinoamérica dieron el paso a disfrutar de grandes eventos, series y películas que o no llegaban al país o a las que solo se podía acceder en tiendas de alquiler de video, formato valido para películas pero poco eficaz para el consumo de series de tv.

Dentro de la oferta destacaban los nombres de grandes como TNT, Warner Channel, Canal Sony… y entre ellas Fox Channel, esté fue lanzado en Latinoamérica en 1993 y desde su lanzamiento se convirtió en la opción #1 gracias a su contenido familiar y adulto, con las mejores series del momento y las películas más taquilleras y recientes, no iguales pero cercanas, al nivel de estrenos de HBO y el desaparecido MovieCity que en ese entonces era demasiado premium y por ende con poca penetración en el mercado latino.

En sus inicios la competencia de Fox Channel contra HBO y MovieCity era difícil ya que estos dos últimos tenían exclusividad de estrenos a pocos meses del lanzamiento de una cinta en sala de cine, Fox debía conformarse con estrenar cintas con un año o mas de estar en cartelera pero al no existir mas alternativas no era problema además el catálogo completo de Fox tenía grandes sagas de acción, drama, suspenso y clásicos increíbles para todo público y era ganador contundente en series de televisión, la década de los noventa fue importante para las series de TV donde se exploraron nuevas opciones de entretenimiento que cambiaron la forma de producir series de tv.

Fueron años maravillosos, Fox Channel fue la casa no solo de producciones de la marca Fox sino también de otras cadenas que aún no transmitían para Latinoamérica, es así que en este canal disfrutamos de producciones como “MASH”, “Lost In Space”, “Batman”, “The King Of The Hill”, “Nip Tuck”, “Boston Legal”, “Futurama”, “Angel”, “Dawson Creek”, “One Tree Hill”, “Dexter”, “New Girl”, “Dharma & Greg”, “The Practice” , “NYPD Blue”, “Modern Family”, “Chicago Hope”, “Family Guy” , “Highlander”, “Prison Break”, entre otras, su canal derivado Fox Kids en sus 5 años de existencia en Latinoamérica también trajo grandes series para niños como “X-Men”, “Spider-Man”, “Goosebumps”, “Gargoyles”, “The Tick”, “Digimon: Digital Monsters”, “Dilbert”, “Medabots”, “Beyblade” y por supuesto diversas sagas de “Power Rangers”. También Fox Channel intento entrar en el territorio de las series producidas en Latinoamérica, pero ese es un capitulo que pocos quieren recordar.

Y aunque hemos enumerado grandes series, Fox Channel alcanzó la fama y éxito fue por las siguientes series que aunque no todas eran propiamente producidas por FOX si fueron transmitidas en Latinoamérica a través de este canal y cambiaron en su momento la forma de hacer televisión. La única e irrepetible “The X Files” que cambio la forma de abordar historias de ciencia ficción en la televisión convirtiéndose de paso en una de las series más premiadas y reconocidas en la historia de la televisión a nivel mundial con una legión de fans que aun años después de su finalización disfrutan de esta legendaria serie, “Will & Grace” una de las más grande series de comedia que abrió las puertas a personajes LGBT protagonistas en televisión y en horario Prime Time,“Buffy: The Vampire Slayer” creada por el reconocido Joss Whedon y que se convirtió en icono de la cultura popular de los 90 gracias a su gran aceptación por parte del público, “Ally McBeal” otra multipremiada serie de televisión gran éxito de David E Kelly quien logro una comedia acertada combinada con la exitosa formula de casos legales, “Malcom In The Middle” y “How I Meet Your Mother” series de comedia que hoy en día siguen cautivando generaciones, “24” que trajo a la televisión la emoción e impacto de las grandes películas de acción, “Glee” con su formato trajo de vuelta grandes clásicos de la música rock y pop de todas las épocas, “American Horror Story” que aposto por las series de antología de la cual hoy en día tenemos varios exponentes, “The Walking Dead” con sus millones de fanáticos alrededor del mundo apostando también por historias de comic y novela gráfica pensadas imposibles de llevar a la televisión y arriesgando no solo en su puesta de escena sino en historias donde los personajes no tienen su futuro asegurado y claro, ultima pero la más importante, “The Simpsons” que a pesar de las criticas aun sorprende de vez en cuando y con sus 32 temporadas y contando es icono indiscutible y referencia de la cultura pop de los últimos 30 años.

Una gran historia que termino hace algunos años, “The Walking Dead”, producida originalmente por AMC, fue la última gran serie original que emitió Fox Channel, estrenada en 2010 fue un éxito sin precedentes, tanto así que Fox no logro replicar su éxito ni con series propias ni con series de otras empresas, hubo intentos de traer viejas glorias como “The X Files” y “24” con nuevos capítulos pero la calidad no logro cautivar a la audiencia y otras fueron a parar a horarios imposibles o a canales hermanos con menor audiencia como FX Y Fox Life, con el tiempo los estrenos fueron cada vez más limitados y Fox Channel se convirtió en un zombie, un canal donde cada fin de semana se repiten las películas de Dreamworks, las películas de la saga de “Ice Age”, las películas de “X-Men”, las “Fast And Furious” que se ven en todos los canales y “Bohemian Rhapsody” último gran éxito comercial de Fox previo a la adquisición por parte de “Disney”. Fox Channel y su servicio por suscripción Fox Premium se encargaron de traer exitosas producciones en los últimos años como “Power”, “The Young Pope”, “Baskets”, “Atlanta”, “Mayans M.C.”, “Empire”, “Vikings” y “This Is Us” así como estrenos de Fox en cine como “JoJo Rabbit” pero al ser servicio de pago adicional, al no tener la misma fuerza de estrenos de cine como HBO y al compartir estos estrenos con Netflix y Amazon Prime, simplemente pocos son los suscriptores de dicha plataforma.

Podemos decir que fueron las plataformas de Streaming las que mataron a Fox Channel y están acabando con los canales tradicionales de televisión por suscripción, puede sean los principales responsables ya que de un momento a otro los principales canales se quedaron con un catalogo de 10 o 20 películas que repiten hasta la saciedad mes a mes, repeticiones de series viejas y maratones de lo mismo una y otra y otra vez, pero también tal vez sea desidia, simplemente los encargados de la televisión por suscripción colgaron los guantes ante éxitos arrolladores como los de HBO y las plataformas Streaming, lo cierto es que entrar en los últimos meses, sobre todo en pandemia, a intentar ver algo en el hasta hoy llamado Fox Channel es estresante, creo pocos soportamos un comercial más de la canción “tu ruuuu ru ru” de la insípida “Duncanville” el interminable y falso estreno exclusivo por decima vez de “Jurassic World: Fallen Kindom”, sábados de “Deadpool” y demás “X-Men” y tristemente ya hasta nos da escozor y torcemos los ojos en señal de desespero del comercial con la canción “Radio Gaga” de Queen porque en las maratones de cada domingo de “The Simpsons” repiten una y otra vez que por enésima vez darán la película donde sale el tipo que le dijo no a Queen.

Como decíamos al comienzo, no es que la señal desaparezca, según Disney, todo se mantendrá igual, solo que quieren estandarizar el nombre a nivel internacional frente al lanzamiento de la plataforma Streaming Star Plus, pero ese mantener todo igual es mantener a un canal que hace algunos años dejo de ser el querido Fox Channel para ser hoy en día el “Canal de Los Simpsons”, el mundo de muchos de nosotros es de apegos, de nostalgia y gratos recuerdos y por ello lo tomamos como la despedida a un canal que brillo durante años y que nos dio grandes momentos y sorpresas frente a la pantalla, tal vez nos lo vendan como un hasta pronto que aquí no ha pasado nada, pero se siente más como un hasta siempre querido Fox Channel. Al final solo esperamos que Star Channel más que un cambio de imagen, sea el inicio de una mejor etapa o evolución del Fox Channel que recordamos.

Actualización:

El cambio de marca como les comentamos se realizará el próximo 22 de febrero y funcionará de la siguiente forma: FOX Channel cambia a STAR Channel, FOX Premium Movies cambia a STAR Hits, FOX Premium Series cambia a STAR Series, FOX Premium Action cambia a STAR Action, FOX Premium Comedy cambia a STAR Comedy, FOX Premium Family cambia a STAR Fun, FOX Premium Cinema cambia a STAR Cinema, FOX Premium Classics cambia a STAR Classics y FOX life cambia a STAR Life. Aún no hay información sobre la disponibilidad de la nueva App para dispositivos.

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